Categoriearchief: Uranium

Duitse politie: verarmd uranium naar Rusland is export radioactief afval

De Duitse politie heeft recent bevestigd dat het bij de transporten van verarmd uranium van de uraniumverrijkingsfabriek in Gronau via Amsterdam naar Rusland radioactief afval ging. Tot dusver spraken Urenco en de Duitse en Nederlandse overheid bij de uranium transporten altijd over 'recyclebaar materiaal' en ‘grondstof’. De export van radioactief afval is namelijk verboden op grond van het Duits Strafrecht. Naar aanleiding van de politie-verklaring is er nu een aanklacht ingediend bij justitie tegen Urenco wegens “illegale export van radioactieve stoffen”.

Lees verder

Stijgende uraniumprijs bedreigt bestaande kerncentrales

De prijs van uranium stijgt de laatste maanden sterk. Door sommigen wordt dat opgevat als een teken dat kernenergie aan een opleving bezig zou zijn. De prijsverhoging wordt echter vooral veroorzaakt door uraniumspeculatie van één bedrijf: het Canadese Sprott. Het algemene idee dat, omdat de brandstofkosten marginaal zijn, de uraniumprijs onbelangrijk zou zijn voor de prijs van kernenergie, blijkt nu echter niet op te gaan voor bestaande kerncentrales zoals die in Borsssele. EPZ, de exploitant van Borssele, heeft het zonder torenhoge uraniumprijs al moeilijk. Binnen de kernenergie-wereld leven er dan ook grote zorgen over de recente prijsstijging. Lees verder

Nieuwe Urenco installatie: twee keer zo duur en vier jaar vertraagd

Urenco opent op 7 juni een nieuwe installatie bij haar Engelse vestiging in Capenhurst: de Tails Management Facility. Deze installatie moet verarmd uranium (‘tails’) in de vorm van uraniumhexafluoride (UF6) omzetten in uraniumoxide (U3O8). Uraniumoxide wordt gebruikt voor militaire toepassingen, als contragewicht in vliegtuigen, en, als er geen verder nut meer voor is, voor eeuwig opgeslagen als radioactief afval. De Britse installatie is niet alleen ernstig vertraagd, hi jis ook aanzienlijk duurder dan gepland; De TMF zou eerder voor £400 miljoen in 2015 in bedrijf moeten komen. Dat werd ongeveer £1 miljard en voorjaar 2019. Urenco's verarmd uranium blijft over na uraniumverrijking voor kerncentrales. Het is onduidelijk of Urenco ook Nederlands UF6 in Engeland om gaat zetten naar U3O8 en of dat dan terugkomt om te worden opgeslagen bij de COVRA. Nu wordt 'Nederlands' U3O8 nog omgezet in Frankrijk.

Urenco gaat opgewerkt uranium verrijken voor Franse kerncentrales

Het Duits-Brits-Nederlandse bedrijf Urenco heeft een contract getekend met het Franse EdF voor de verrijking van uranium voor brandstof dat in Franse kernreactoren gebruikt zal gaan worden. Bijzonder is dat het hier gaat om uranium dat vrijkomt na opwerking van gebruikte splijtstof. Dit betekent een volgende slag voor de uranium mijnbouw-industrie die al bezig is met een overlevingsstrijd. Hergebruik betekent in dit geval niet alleen maar goed nieuws. En een economische ratio voor EDF achter het contract is op z'n minst onduidelijk. Voor Urenco is het 'gewoon' een contract in moeilijke tijden, maar wel één die de centrifuges met allerlei vervelende (splijt-)stoffen besmet, zoals plutonium. Lees verder

Nieuw gebouw Covra voor verarmd uranium

Dat het nieuwe gebouw voor de opslag van verarmd uranium (VOG-2) bij de Covra is geopend, kan niemand ontgaan zijn. Het gebouw is uitsluitend voor het afval van de uraniumverrijkingsfabriek in Almelo en zal over ongeveer 15-20 jaar al vol zijn. Hoewel Urenco nooit eigendom van het uranium is dat het verrijkt, is in verrijkingscontracten wel opgenomen dat het afval –verarmd uranium- eigendom van Urenco wordt. En in het geval van Urenco Almelo dus in Nederland opgeslagen moet worden. Lees verder

Ook uranium in onderzoek naar gezondheidsproblemen Defensiepersoneel

Nog meer uranium: Defensie gaat verarmd uranium (en asbest) uitdrukkelijk meenemen in haar onderzoek naar de gezondheidsproblemen bij werknemers van NAVO-depots. Daarmee is het onderzoek naar de verfsoort Carc met de kankerverwekkende stof chroom-6 verder uitgebreid.
Van de 60 personeelsleden van de bewaking bij het NAVO-depot in Coevorden lijdt meer dan de helft aan kanker of is inmiddels overleden, meld RTV-Oost.

Uranium werd en wordt gebruikt onder andere gebruikt als bepantsering bij tanks.
Lees hier meer over het gebruik van verarmd uranium (civiel en militair) en de mogelijke gezondheidsproblemen.

Nog uranium door minder kerncentrales

Er is nog uranium voor de komende tientallen jaren. De reden hiervoor is simpel: er zijn veel minder kerncentrales in bedrijf dan in het verleden verwacht werd.
Het Nucleaire Energie Agentschap (NEA) te Parijs heeft op 12 september het rapport “Uranium 2014: Resources, Production and Demand” uitgebracht. Dit rapport staat ook wel bekend als “Red Book” en verschijnt om de drie jaar. Lees verder

Uranium in Scheldedelta boven norm

In het recent gepubliceerde Stroomgebiedbeheerplan Schelde 2009-2015 wordt uit de tabel op blz 85 duidelijk dat op meerdere plaatsen in het Schelde stroomgebied de hoeveelheid uranium (niet verder aangeduid) de norm overtreedt. Niet alleen uranium trouwens, ook (andere) zware metalen.
Als toelichting staat bij de tabel: "In tabel 4-4 staan de specifieke verontreinigende stoffen die in het stroomgebied Schelde in één of meer oppervlaktewaterlichamen de norm overschrijden. De stoffen die het meest de norm overschrijden zijn koper en zink, namelijk in 26-50% van de oppervlaktewaterlichamen. Voor benzo(a)antraceen en tetrabutyltin is dit in 6-10% van de waterlichamen. Een achttal andere stoffen (w.o. uranium) overschrijdt de normen in één of twee waterlichamen".

Hoogradioactief afval in schroot Botlek

Naar nu bekend is geworden is er begin augustus bij het schrootverwerkende bedrijf Jewometaal in de Botlek 10 gram hoogverrijkt uranium aangetroffen tussen roestvaststaal-afval uit Sint-Petersburg (Rusland). Met behulp van de verplichte opsporingsapparatuur voor radioactieve bronnen werd een sterk verhoogd stralingsniveau vastgesteld waarop letterlijk en figuurlijk alle alarmbellen bij Jewometaal afgingen. Onderzoek wees uit dat één stuk schroot verrijkt uranium bevatte. Direct werd het ministerie van VROM op de hoogte gesteld en nadat was vastgesteld dat het ging om 10 gram hoogverrijkt uranium ook het Internationaal Atoomagentschap IAEA in Wenen. Het is al de derde leer dit jaar dat er hoogverrijkt uranium wordt aangetroffen in de Rotterdamse haven dit jaar. Hoogverrijkt uranium kan ook gebruikt worden in kernwapens.