Productie medische isotopen met Lighthouse definitief naar België

Lighthouse, de technologie om medische isotopen goedkoper en milieuvriendelijker dan met een kernreactor te produceren, wordt financieel gesteund door de Belgische overheid. De onder de vleugels van ASML in Eindhoven ontwikkelde technologie werd in 2016 nog tot Nederlands Nationaal Icoon uitgeroepen door het Ministerie van Economische Zaken. Ondanks toezeggingen, kwam er echter vanuit EZ, behalve dus een beeldje, géén financiële steun. Terwijl EZ wel €40 miljoen leent aan concurrent Pallas, een in het Nood-Hollandse Petten nieuwe te bouwen kernreactor. Omdat Lighthouse Pallas ook vanuit België zal beconcurreren op de internationale isotopen-markt, is de businesscase hiermee niet rooskleuriger geworden, en slaat EZ een modderfiguur met 'haar' nationale icoon.

Het Financieel Dagblad heeft vanmorgen de primeur over de steun van de Belgische overheid aan het Lighthouse. Het door ASML ontwikkelde Lighthouse was eind vorig jaar al een samenwerking aan gegaan met de Belgische IRE, begin september heeft de Belgische overheid besloten tot financiële steun voor verdere realisering en vandaag bevestigen IRE en ASML de samenwerking.

Lighthouse werd in oktober 2016 gekozen tot Nationaal Icoon door het ministerie van Economische Zaken. Maar daarna bleef het stil tot in april dit jaar de nieuwe minister van EZK, Wiebes, meedeelde dat het kabinet Lighthouse ook financieel wilde ondersteunen. Een toezegging die tot onrust leidde bij onder meer de provincie Noord-Holland die de realisering van Pallas –en daarmee hun investering van 40 miljoen- onzekerder zag worden. Niet de Nederlandse overheid maar België investeert nu in deze innovatieve technologie die de belangrijkste medische isotoop (tc-99) –waar de business case van Pallas op is gebaseerd- goedkoper en veel milieuvriendelijker produceert. En dat ook nog eens eerder zal doen dan de geplande Pallasreactor.

Nederland kan natuurlijk blijven gokken op Pallas – en zal daar nu misschien ook eerder toe geneigd zijn –als een soort troostprijs om niet helemaal uitgerangeerd te worden als producent. Bij de afweging in 2020 over Pallas zou geredeneerd kunnen worden dat Lighthouse ‘een internationale ontwikkeling is waar we geen invloed op hebben’. Maar dat zou een dure vergissing zijn. Het maakt namelijk helemaal niets uit of medische isotopen in België of Nederland geproduceerd worden. En voor private financiers is het risico om in Pallas te investeren beslist niet kleiner geworden: integendeel. Door de financiële steun voor verdere ontwikkeling is de realisering van Lighthouse alleen maar dichterbij gekomen. En de business case van Lighthouse was sowieso al beter dan die van Pallas. Dat blijkt onder andere uit de -in opdracht van Economische Zaken- door Strategy& uitgevoerde Pallas/Lighthouse Review. Ook was er nog een duidelijke conclusie: Pallas en Lighthouse zijn elkaars concurrenten, en vullen elkaar niet aan.

Overigens, en dat wordt vaak over het hoofd gezien, is Lighthouse echt niet het enige alternatief voor productie van medische isotopen met reactoren. Zelfs het bepaald pro-nucleaire IAEA constateerde vorig jaar al dat “several Member States” bezig zijn met de ontwikkeling en verwachtte dat  “cyclotron produced 99mTc will be used in clinical applications within the next few years”. In Canada kunnen ziekenhuizen ook al gewoon Tc-99 bestellen dat met een versneller is geproduceerd.

Dit bericht werd geplaatst in België, Medische isotopen, Pallas en getagged met , op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 14 september 2020: Radioactief afval NRG risico voor investeerders Pallas

    Zoals we al eerder meldden, liggen gesprekken met investeerders in de geplande Pallasreactor al een poos stil. Gehoopt wordt dat die in het najaar weer opgestart kunnen worden. Eén van de knelpunten, zo blijkt uit een artikel in het Financiële Dagblad, is het historisch radioactief afval in Petten. Ondanks de vele tientallen miljoenen die hier […]


  • 31 oktober 2019: Canadese doorbraak weer een tegenvaller voor Pallasreactor

    Canadese onderzoekers zijn er in geslaagd om met een deeltjesversneller zuiver Actinium-225 te maken. Actinium-225 was volgens het RIVM één van de medische isotopen waar de nog te bouwen Pallasreactor essentieel voor zou worden. Recent werd ook al bekend dat het Amerikaanse SHINE overweegt om in Petten met deeltjesversnellers Molybdeen-99, een veelgebruikt medisch isotoop, te […]


  • 10 september 2019: Oud-directeur NRG naar Amerikaanse concurrent Pallas-reactor

    Harrie Buurlage, internationaal expert in de nucleaire medische industrie en jarenlang een van de belangrijkste mensen bij NRG in Petten, vertrekt naar de Amerikaanse concurrent SHINE. Buurlage ziet kennelijk meer brood bij de Amerikanen met hun versnellertechnologie, dan bij het kernreactor Pallas-project. SHINE wil een grote rol gaan spelen op de Europese markt voor medische […]


  • 13 juni 2019: Nieuwe kernreactor in Petten met pensioen?

    Pensioenfonds PGGM overweegt een belang te nemen in Pallas, de nieuwe kernreactor in Petten. Dit meldt de Telegraaf, PGGM reageert niet inhoudelijk. Het fonds belegt onder meer de pensioenen van verplegend personeel (Pensioenfonds Zorg en Welzijn) en het Huisartsenpensioenfonds. De Stichting Voorbereiding Pallasreactor zegt dat ze gesprekken voeren met mogelijke investeerders en later dit jaar […]


  • 22 maart 2019: Steun Pallas vs Lighthouse; meten met twee maten

    Pallas is inderdaad niet ‘het meest vergevorderde project in Europa’ om medische isotopen te produceren. Dat blijkt uit antwoorden van staatssecretaris Keijzer. Zowel de Franse reactor Jules Horowitz als de Duitse FRM-II zijn allebei veel verder gevorderd dan Pallas. En de twee samen hebben een productiecapaciteit van Mo-99 (verreweg de meest gebruikte isotoop) die een […]


  • 20 februari 2019: Kamervragen over steun Pallas vs Lighthouse

    GroenLinks heeft een aantal vragen gesteld aan de minister van Economische Zaken en Klimaat over Pallas en het Lighthouse project en de productie van medische isotopen. Pallas is de geplande reactor die de huidige stokoude HFR in Petten moet vervangen. Lighthouse is een productiemethode zonder kernreactor, ontwikkeld door ASML: schoner en ook eerder beschikbaar. Beide […]