Stijgende uraniumprijs bedreigt bestaande kerncentrales

De prijs van uranium stijgt de laatste maanden sterk. Door sommigen wordt dat opgevat als een teken dat kernenergie aan een opleving bezig zou zijn. De prijsverhoging wordt echter vooral veroorzaakt door uraniumspeculatie van één bedrijf: het Canadese Sprott. Het algemene idee dat, omdat de brandstofkosten marginaal zijn, de uraniumprijs onbelangrijk zou zijn voor de prijs van kernenergie, blijkt nu echter niet op te gaan voor bestaande kerncentrales zoals die in Borsssele. EPZ, de exploitant van Borssele, heeft het zonder torenhoge uraniumprijs al moeilijk. Binnen de kernenergie-wereld leven er dan ook grote zorgen over de recente prijsstijging.

Mijnbouwbedrijven zijn een beetje blij met de stijgende prijs: De laatste jaren was de uraniumprijs onder de kostprijs voor uranium mijnbouw, waardoor mijnen werden gesloten. Kazatomprom, ‘s werelds grootste mijnbouwbedrijf in Kazachstan, is nu nog niet direct van plan de capaciteit te vergroten: ook in 2023 nog plant het evenveel te produceren als de afgelopen jaren, 20% minder dan de vergunde capaciteit.

Marktanalisten van S&P zien de gevaren van de speculatie door Sprott: “high nuclear fuel costs in the long run could hurt nuclear power's competitiveness against cheaper forms of renewable power.” En de kernenergie industrie heeft het al niet makkelijk: de Energy Information Administration, een soort van energie-CBS, verwacht dat het Amerikaanse kernenergievermogen tot 2050 met 20GW, zo'n 20%, daalt.

Invloed van de uraniumprijs op de prijs van kernenergie
Een haast klassieke aanname is, dat de prijs van uranium onbelangrijk zou zijn voor de prijs van atoomstroom. De prijs van uranium vertegenwoordigt immers maar een marginaal deel van de totale kosten. Zo schrijft een investeringsspecialist dat een vertienvoudiging van de uraniumprijs alleen zou zorgen voor een stijging van de atoomstroomprijs van 24%. Een beetje verwaarloosbaar dus. Maar dat is misschien dan zo voor nieuwe kerncentrales, bij bestaande, economisch afgeschreven kerncentrales, zoals Borssele, bedraagt de brandstofprijs al snel zo'n 20% van de totale kosten. De uraniumprijs is daar weer de helft van. Een verdubbeling van de uraniumprijs betekent voor Borssele al snel 10% stijging in de prijs van atoomstroom. En aangezien in de VS en in Zweden nu al oude kerncentrales gesloten zijn omdat ze niet kunnen concurreren met schone energie, is iedere prijsstijging van uranium slecht nieuws voor kerncentrales. De prijs van de zon en van de wind staat vast: gratis.

Dit mechanisme wordt goed uitgelegd in dit twitterdraadje van een kernenergie-adept.

Dus zit de nucleaire industrie met deze situatie: mijnbouwbedrijven hebben een hogere prijs van uranium nodig om nieuwe projecten te beginnen en de volledige capaciteit van hun mijnen te benutten. Ook zij proberen die prijs hoger te krijgen door de productie te verminderen. Hogere prijzen hebben echter een significante invloed op de toch al problematische economische situatie (‘winstgevendheid’) van bestaande kerncentrales. En leiden dus tot sluiting van kerncentrales waardoor de vraag afneemt, de voorraden groter worden, de mijnbouwbedrijven de productie verminderen om de prijs op peil te houden, etc. Het gevaar (voor de nucleaire industrie) is dat die vicieuze cirkel nu alleen maar versnelt wordt, als een grotere vraag uitblijft en de speculanten hun grote voorraden gaan verkopen.

Want hoe graag de voorstanders van kernenergie ook een enorme toename zien van het kernenergievermogen; die is er niet. De nieuwste voorspelling van het IAEA, voor 2050, gaat in haar hoge scenario weliswaar traditioneel uit van een flinke toename, in haar (naar steeds blijkt: reëlere) lage scenario is er zelfs – voor het eerst! – géén groei in 2050 in vergelijking met vandaag. En neemt zelfs in het hoge scenario het percentage atoomstroom wereldwijd af in de totale elektriciteitsproductie.

De toekomst is 100% hernieuwbaar!

Dit bericht werd geplaatst in IAEA, Industrie, Kosten/budget, Uranium, Verenigde Staten en getagged met , op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 21 april 2022: Rapport RUG: Kernenergie is vooral erg kostbaar

    "Bij een hoog percentage wind en zon is kernenergie het goedkoopst". Dat is de boodschap uit een vanmorgen verschenen rapport. Nou ja, eigenlijk is de conclusie dat de lage prijs waarvoor zon en wind zouden zorgen slecht zou zijn voor investeerders. En omdat kernenergie erg kostbaar is en erg veel overheidssteun vergt, betekent dat financiële […]


  • 4 juli 2017: Subsidie, subsidie en doorsukkelen of stoppen?

    Zoals bekend, staat de Nederlandse nucleaire sector er niet al te rooskleurig voor. Daarom heeft het Kabinet onderzocht welke nucleaire kennisinfrastructuur nog van belang is voor medische toepassingen en of men nog wat kan doen aan de kosten van het historisch kernafval in Petten. Het gisteren verschenen eindrapport van de 'hoogambtelijke werkgroep nucleair landschap’ beschrijft […]


  • 10 maart 2022: “Urenco en NRG zeggen contracten met Rusland op” – Borssele houdt zich stil

    Urenco meldt aan de Westfäliche Nachrichten de contracten met het Russische TVEL te hebben opgezegd. In het Duitse artikel blijft de Urenco-woordvoerder alleen wel wat vaag. Eerder was wel de Mikhail Dudin, het schip dat Urenco's uraniumafval naar Rusland afvoert, onverrichter zake uit de haven van Liverpool, nabij het Britse Urenco Capenhurst, naar St. Petersburg […]


  • 24 februari 2022: Russische kernenergie-brievenbusfirma’s op het Rapenburg

    Nog even over Nederland en Russische (kern)energie. Het Russische uranium-mijnbouwer Uranium One, eigendom van Rosatom, het Russische staatsbedrijf voor kernenergie en kernwapens, heeft minimaal acht brievenbusfirma’s op een adres in Amsterdam: Rapenburgerstraat 175N. Op het zelfde adres zit ook UrAsia London Limited, dat enkele jaren geleden gekocht is door Uranium One. Sergej Kiriyenko, de bestuursvoorzitter […]


  • 14 december 2021: Onderhandelingen over sloopfonds Dodewaard “in verder gevorderd stadium”

    Poehee. De nieuwe demissionaire staatssecretaris van IenW, van Weyenberg, stuurt een brief naar de Kamer over nucleaire veiligheid. Daarin ook twee paragraafjes over de ruzie tussen de Staat en GKN, over de rekening van de sloop van kerncentrale Dodewaard -  daar wordt al weer een tijdje over onderhandeld. En wat schrijft Van Weyenberg: "De onderhandelingen […]


  • 3 november 2021: Raad van State: Nog steeds te weinig geld voor sloop kerncentrale Dodewaard

    GKN, de eigenaar van de kerncentrale in Dodewaard, heeft te weinig geld gereserveerd voor de sloop van de kerncentrale. Na ruim vijf jaar kwam de Raad van State vanmorgen opnieuw tot deze conclusie in een beroep van de GKN tegen de tweede weigering van het kabinet om het sloopfonds van de in 1997 gesloten kerncentrale […]