Europese staatssteunklacht van SHINE over de Pallasreactor

SHINE heeft een staatssteunklacht bij de Europese Commissie ingediend vanwege de 2 miljard aan steun voor de Pallas in Petten, aldus RTVNoord. Volgens SHINE is de steun van de Rijksoverheid onwettig: “het is oneerlijk, het verstoort de markt en het houdt innovatie tegen. De overheid stimuleert doorgaan met een oude techniek, terwijl er betere technieken voorhanden zijn”. SHINE wil zelf een fabriek in Veendam bouwen om zonder kernreactor medische isotopen te produceren. Die plannen zijn, mede vanwege de miljarden voor Pallas, nog niet helemaal in kannen en kruiken. Lees verder

Belgisch IRE trekt stekker uit Nederlands icoon Lighthouse

Het Belgische IRE staakt de ontwikkeling van SMART. Dit berichtte het technologieblog Bits & Chips eind maart. De beslissing is bevestigd door IRE. SMART, toen nog Lighthouse, won in 2016 de titel van Nationaal icoon als een vinding van ASML om zonder kernreactor en zo goed als zonder kernafval medische isotopen te produceren. IRE geeft nu aan dat de complexiteit van SMART tot veel hogere kosten dan aanvankelijk geraamd leidde, waardoor uitzicht op winstgevendheid verdween.
IRE heeft zelf zo'n €4 miljoen in het project geïnvesteerd, de Belgische overheid €72 miljoen. Lees verder

Jetten meldt weinig nieuws over kerncentraleplannen van Rutte IV

Minister Rob Jetten (EZK) heeft een Kamervragen van de Eerste Kamerfracties van GroenLinks, PvdA en PvdD over de uitwerking coalitieafspraken kernenergie beantwoord. Hij meldt niet nieuws, lokaal draagvlak is belangrijk en zijn antwoorden geven een inkijkje in waar de overheid zich door laat informeren en adviseren: de nucleaire sector. Over de prijs van de nieuwe kerncentrales weet de minister te vertellen dat de nucleaire sector (‘marktpartijen’) verwacht “dat generatie III+ reactoren nu 20 tot 30% goedkoper kunnen zijn dan de eerste projecten.” Over kleine reactoren laat hij NRG – een commercieel nucleair bedrijf – een marktanalyse maken. Drie keer raden wat dat oplevert. Lees verder

$70.000 boete voor Urenco USA

De Amerikaanse vestiging van de uraniumverrijkingsfabriek van Urenco heeft een boete van $ 70.000,- gekregen van the Nuclear Regulatory Commission voor overtredingen van de veiligheidsregels. Het bedrijf heeft sinds 2016 in ieder geval 35 keer shovels en andere zware werktuigen toegelaten op het terrein waar met uranium wordt gewerkt, zonder eerst verplichte afzettingen te plaatsen. Pas vorig jaar realiseerde men zich dat niet is toegestaan, en dat dit meldingsplichtig is. Urenco kan nog bezwaar maken tegen de boete. De verrijkingsfabriek in Eunice, New Mexico is sinds juni 2010 in bedrijf.
Oktober 2022 kwam naar buiten dat de Nederlandse toezichthouder ANVS zorgen heeft over de veiligheidscultuur bij kernafvalverwerker COVRA. De ANVS heeft geen boete gegeven.

Geheime reacties bij consultatie afvoertermijn kernafval

De nucleaire autoriteit ANVS startte vorig jaar 17 mei een internetconsultatie voor een wijziging van de ”verordening basisveiligheidsnormen stralingsbescherming”. Die wijziging gaat om termijn waarbinnen radioactief afval verplicht naar de COVRA moet zijn afgevoerd. Het bijzondere is dat de oorspronkelijke reactietermijn in de consultatie liep tot 16 juni. Maar die werd aan het eind van de consultatie “op verzoek van ondernemers” met twee weken verlengd. Vervolgens lijkt het op de consultatiewebsite alsof niemand reageerde: Reacties op consultatie: [0] staat er letterlijk. Maar dat klopt niet, want lees je het ‘Verslag over de resultaten van de consultatie’ blijken er tóch twee reacties te zijn geweest, van 'een energiebedrijf en een producent van radioactieve isotopen' - dat kunnen alleen maar EPZ en NRG zijn geweest. Waarom zijn hun reacties niet gewoon openbaar? Dit is toch gewoon lobby van die bedrijven om onder deze verplichte afvoertermijn voor radioactief afval uit te komen. en ze worden al gematst met de tarieven. Door hun reactie via een achterdeurtje buiten de termijn in te dienen, kon verder niemand er nog verder op reageren. En ze hebben hun zin gekregen: "De maximale afvoertermijn van 2 jaar geldt niet voor nucleaire installaties zoals kerncentrale Borssele en opwerkingsfabriek (sic!) Urenco". Laka heeft de reacties van (vermoedelijk) NRG en EPZ gewobt.

Frans-Russische samenwerking voor splijtstoffabriek in Lingen (D) gaat toch door

De Franse splijtstofelementenfabriek in het Duitse Lingen komt toch voor een deel in Russische handen: Framatome en TVEL gaan een joint venture aan voor de fabriek. In februari 2021 kondigde Framatome aan een Joint Venture te willen aangaan met het Russische TVEL, dochter van staatsbedrijf Rosatom, voor de productie van splijtstofelementen in Lingen. Nog voor de Russische inval in Oekraïne riepen 126 Duitse, Franse, Russische en Nederlandse organisaties, waaronder Laka, de Duitse regering op de samenwerking te voorkomen. Een maand later, na de Russische inval in Oekraïne, leek dat ook te gebeuren. Begin dit jaar waren er al onofficiële berichten dat de Frans-Russische samenwerking alsnog mogelijk doorgezet zou worden, en nu is dat ook officieel. Verschil is nu dat het nieuwe bedrijf dat ontstaat niet in Duitsland, maar in Frankrijk opgericht wordt. De kerncentrale in Borssele is één van de klanten van de fabriek in Lingen.
Auf nach Lingen! Op 15 april is er een demonstratie om de sluiting van kerncentrale Lingen te vieren en tevens de sluiting van de Frans-Russische splijtstofelementenfabriek te eisen.

Laka vraagt exportverbod voor afgewerkte plutoniumsplijtstof van kerncentrale Borssele

Sinds 2014 draait kerncentrale Borssele voor een deel op plutoniumhoudende MOX-splijtstof. In februari heeft de ANVS exploitant EPZ vergunning verleend om afgewerkte MOX-splijtstof naar de Franse opwerkingsfabriek in La Hague af te voeren. Formeel gaat Nederland er namelijk van uit dat dit kernafval in Frankrijk wordt opgewerkt. In Frankrijk wordt echter al jaren geen afgewerkte MOX opgewerkt, en het ziet er niet naar uit dat dat binnenkort wel zal gebeuren. Omdat de export van afgewerkte splijtstof naar Frankrijk daarmee eigenlijk (verboden) kernafvalexport is, heeft Stichting Laka vrijdag de Raad van State gevraagd de export naar Frankrijk te laten verbieden. Lees verder

Groot-Brittannië levert munitie met verarmd uranium aan Oekraïne

Het Verenigd Koninkrijk gaat munitie met verarmd uranium naar Oekraïne sturen. Minister van defensie Goldie heeft dit afgelopen week bevestigd in antwoord op Britse Kamervragen. Rusland waarschuwde eerder dat het het gebruik van verarmd uranium in Oekraïne als een "vuile bom" zou beschouwen. Granaten met daarin verarmd uranium worden in verband gebracht met kanker en geboorteafwijkingen. Ze werden op grote schaal afgevuurd door geallieerde troepen in Irak. Lees verder

Urenco ziet geen heil in eigen kernreactorontwerp en stapt uit U-Battery

Urenco stapt uit het consortium dat de door Urenco zelf ontwikkelde U-Battery kernreactor ontwikkelt. Officieel omdat Urenco haar activiteiten en strategie re-prioriteert, maar ook omdat "having exhausted its attempts to secure the commitment of new commercial investors". Ze ziet er blijkbaar weinig heil meer in omdat ze geen investeerders kunnen vinden. Het is onduidelijk hoe het verder met het project gaat, daar laat het consortium zich nog niet over uit "It is too soon to answer about the future of the project. The focus for now is on transferring the intellectual property and securing new opportunities for the employees." Lees verder

Consultatie verlenging Doel 4/Tihange 3 begint met onvolledig dossier

Vandaag start de grensoverschrijdende publieke consultatie over het voorstel tot verlenging van de kerncentrales Doel 4 en Tihange 3. De Belgische federale overheid publiceert op haar website stukken waaronder het milieueffectrapport van de verlenging in het Nederlands, Duits en Frans. Tot 20 mei is het mogelijk “commentaren en adviezen“ in te zenden. De publieke consultatie komt wel op een vreemd moment: de onderhandelingen tussen Engie en de federale regering blijven aanslepen en het niet eens zeker is dat het ooit tot een akkoord komt en wat daar dan in zou staan. Greenpeace noemt dit een schijnconsultatie en vraagt dat eerst alle dossiers transparant gepubliceerd worden vooraleer een echte consultatie kan plaatsvinden.