Goedkeuring staatssteun VK door verdrag uit 1957: marktfalen kernenergie moet gerepareerd

HinkleyPointCEindelijk is de volledige versie gepubliceerd van het besluit van de Europese Commissie om de maatregelen die het Verenigd Koninkrijk neemt om de bouw van nieuwe kerncentrales zekerder te maken. Het besluit zelf is van 8 oktober 2014 maar nu is de publieke versie (gekuist van vertrouwelijke informatie) er ook.
Het is een lijvig stuk, maar na een eerste lezing lijkt de belangrijkste reden van de Europese Commissie beslissing toch het terugvallen op het inmiddels bijna 58 jaar oude Euratom-verdrag. Dat verdrag is van 25 maart 1957 toen de EEG bestond uit West-Duitsland, Frankrijk, Italië en de BeNeLux. Doel van dat verdrag was het opzetten van een nucleaire industrie binnen de EEG en verder "to contribute to the raising of the standard of living in the Member States (…) by creating the conditions necessary for the speedy establishment and growth of nuclear industries."

De Commissie zegt nu (in punt 371): “The Commission must ensure that the provisions of this Treaty are applied.” En dan: “The Commission therefore finds that aid measures aimed at promoting nuclear energy pursue an objective of common interest and, at the same time, can deliver a contribution to the objectives of diversification and security of supply.”

Daarom is kernenergie, volgens de Commissie, in het “algemeen belang” en die betiteling opent een scala van mogelijke argumenten om staatssteun goed te keuren.

Want er zijn problemen met die nieuwe kerncentrales. Er is bij namelijk een duidelijke “market-failure”. Twee zelfs en zeer specifiek voor kernenergie:
Market-failure 1: “(382) First, investment in nuclear energy is subject to significant risk given the combination of high upfront capital costs, long construction times and a long period of operation to recover the investment costs. (…)
(383) In particular, nuclear energy production has extremely long and complex life cycles, unlike most other energy infrastructure and indeed unlike most infrastructure investments in general
.“

Market-failure 2: “(384) Second, there is the risk of (predominantly political) "hold-up" once the investment is made and the investor is in a weaker bargaining position. Given the controversial nature of nuclear technology, successive governments can take different views on its desirability, which can compound uncertainty for private investors. The Commission is not convinced that this issue may qualify as a market failure, but it recognises that it can be a factor in making investment in new nuclear more difficult (…)” (Kunnen we dat lezen als: hoe omstredener de technologie, hoe meer staatsteun toegestaan?)

En omdat kernenergie nu eenmaal, volgens deze visie van de EC, in het algemeen belang is, moet dat marktfalen gerepareerd worden. En de conclusie van de Europese Commissie is dan: “(550) Based on the assessment conducted and in light of the specific circumstances of this case, the Commission finds that the package of measures notified by the UK involves State aid which, as amended by the commitments provided, is compatible with the internal market pursuant to Art 107(3)(c) TFEU.

Maar, zoals we al eerder gezegd hebben, dit goedkeuren betekend niet dat alles door gaat. Oostenrijk heeft begin deze week officieel een procedure aangespannen tegen deze beslissing en dat zorgt weer voor een jaar of 2 onzekerheid. Onzekerheid die de investeerders (die toch al niet staan te dringen), nog voorzichtiger zullen maken. Er is zelfs sprake van dat er aanvullende maatregelen genomen moeten worden door de Britse staat: bijvoorbeeld een deel zelf investeren.

En dan leest de allerlaatste alinea van de conclusies wel weer lekker: “However, if the final financing documents contain further State aid elements then, rebus stantibus, they cannot be approved since the present package of State measures represents all the aid that is necessary to allow the HPC investment project to be undertaken.

Nog lang geen gelopen race dus, die nieuwe kerncentrales in Engeland. Maar dat wisten we al.

Dit bericht werd geplaatst in Euratom, Europese Commissie, Hinkley Point op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 1 juli 2020: Opnieuw Europese subsidie voor kernreactor Petten

    De Europese Commissie heeft de bijdrage voor de hogeflux reactor in Petten voor 2020-2023 vastgesteld op 27,8 miljoen euro. Het heet 'onderzoeksprogramma' maar is natuurlijk gewoon een structurele bijdrage in de exploitatie van de kernreactor. Het is voortzetting van staand beleid: al vanaf 1961 draagt Europa bijdrage aan de exploitatie van de kernreactor. Deze keer […]


  • 8 oktober 2014: Europese Commissie keurt miljardensubsidie voor kernenergie goed

    De Europese Commissie heeft vanochtend voor het het Britse plan voor een miljardensubsidie voor kerncentrale Hinkley Point gestemd. Volgens vertrekkend commissaris Almunia is er sprake van marktfalen en kan de kerncentrale niet zonder staatssteun worden gebouwd. Omdat het VK onder EU regels het recht heeft om te de eigen energiemix te bepalen, gaf de Commissie […]


  • 6 oktober 2014: Mevrouw Kroes: Geen miljardensubsidie voor kerncentrale Hinkley Point!

    Aanstaande woensdag 8 oktober stemt de Europese Commissie (waarschijnlijk) over het voorstel van het Verenigd Koninkrijk voor een enorme subsidie voor de bouw van twee kerncentrales in Hinkley Point. Het voorstel behelst enorme financiële garanties voor de Franse kernenergie staatsbedrijven AREVA en EDF, gegarandeerde afname van de elektriciteit tegen het dubbele van de huidige marktprijs, […]


  • 1 oktober 2014: 20 miljard voor 2 kerncentrales: en nog geen ongeoorloofde staatssteun?

    Het Duitse blad Der Spiegel zegt over een kopie te beschikken van het besluit van EC commissaris voor Concurrentie Almunia met betrekking tot de plannen van het Verenigd Koninkrijk om de bouw van 2 kerncentrales door het Franse EDF mogelijk te maken. Die plannen behelzen: een gegarandeerde -geïndexeerde- prijs voor alle elektriciteit van de 2 […]


  • 20 augustus 2020: Nieuwe waarschuwing voor door Tsjernobyl besmette producten

    Ten gevolge van het ongeluk in de kerncentrale van Tsjernobyl op 26 april 1986 zijn aanzienlijke hoeveelheden radioactieve stoffen in de atmosfeer terechtgekomen, wat negatieve gevolgen had voor een groot aantal derde landen. Sommige producten van oorsprong uit derde landen die zijn getroffen door het ongeluk in Tsjernobyl zijn nog steeds met radioactief cesium besmet […]


  • 8 januari 2020: Interesse VS in koop Urenco voor kernwapen-gebruik

    De Verenigde Staten hebben een probleem met hun kernwapens. Er zijn namelijk geen Amerikaanse bedrijven meer die uranium verrijken. En omdat uranium van buitenlands firma's niet mag worden gebruikt voor militaire toepassingen, raakt de VS haar uraniumvoorraad voor kernwapens en vliegdekschepen op. Daarom worden er plannen gemaakt voor het opzetten van een nieuwe Amerikaanse uranium-verrijkingsindustrie. […]