Het ‘succesverhaal’ van Duitse kerncentrales

Het opblazen van de koeltoren afgelopen vrijdag van de al dertig jaar geleden stilgelegde kerncentrale Mülheim-Kärlich kreeg veel aandacht. Maar het feit dat de kerncentrale het slechts precies 13 maanden (van 1 augustus 1987 tot 9 september 1988) af en toe had gedaan, werd wat onderbelicht. En het is niet de enige Duitse kerncentrale die slechts heel kort in bedrijf is geweest.

Niet ver van Mülheim-Kärlich ligt Hamm-Üntropp, waar de THTR stond. Die kerncentrale werd in 1983 aan het elektriciteitsnet gekoppeld, haalde in februari 1985 pas haar maximale vermogen en werd 2,5 jaar later, op 1 september 1989 definitief stilgelegd. Behalve het einde van een miljarden investering was dit ook het einde van de Duitse thorium-droom. Want het was bedoeld als eerste van de nieuwe generatie kerncentrales op thorium.

Maar het kan nog korter. De Zuid-Duitse kerncentrale Niederaichbach werd op 1 januari 1973 in bedrijf genomen en anderhalf jaar later op 21 juli 1974 definitief stilgelegd. De gedurende deze tijd geleverde energie kwam overeen met ongeveer 18 dagen maximale capaciteit.