Urenco vermindert afhankelijkheid van kernenergie

Urenco, het conglomeraat dat uranium verrijkt voor gebruik in kerncentrales, vermindert haar afhankelijkheid van kernenergie steeds verder. De afdeling Stable Isotopes die stabiele isotopen verrijkt (zuivert) voor gebruik in industrie en medische sector, vergroot haar productie door het openen van een nieuwe cascade (een serie geschakelde centrifuges), te vergelijken met een nieuwe productielijn. Terwijl de contracten voor het verrijken van (het instabiele) uranium de afgelopen jaren dramatisch gedaald zijn, (orders voor 9 miljard, tegen 21 miljard 10 jaar geleden) stijgt het aandeel van het verrijken van stabiele isotopen. Urenco doet geen uitspraken over hoe groot het aandeel van Stable Isotopes ondertussen is binnen de bedrijfsresultaten. Almelo is de enige Urenco-locatie waar – in aparte installaties, waardoor geen radioactieve besmetting kan ontstaan – stabiele isotopen worden verrijkt.

In de in 2017 aangekondigde nieuwe bedrijfsstrategie “waarin de daling van de vraag naar verrijkt uranium een belangrijke rol speelt” gaat de afdeling Stabiele Isotopen een belangrijke rol spelen. In die afdeling worden centrifuges gebruikt om bepaalde niet-radioactieve (stabiele) isotopen te zuiveren. Die stabiele isotopen dienen, naast industriële toepassingen, vooral als grondstof voor de productie van kortlevende medische radio-isotopen die gebruikt worden in beeldvormende techniek in de medische diagnostiek en bij therapieën tegen kanker. Die kortlevende isotopen kunnen vervolgens geproduceerd worden in kernreactoren, maar ook, en steeds meer, in cyclotrons en andere deeltjesversnellers; zonder kernsplitsing, uranium en hoogradioactief afval. De grondstof die nodig is voor de aanmaak van medische isotopen zijn specifieke stabiele isotopen.

Veel elementen zijn in natuurlijke staat aanwezig als een mengsel van één of meerdere isotopen. Zo bevat natuurlijk molybdeen net als natuurlijk uranium verschillende isotopen. Eén bepaald isotoop daarvan dient als grondstof voor de productie van een bepaald soort medische isotoop. Om die zo zuiver mogelijk te verkrijgen moet het worden verrijkt. Dat verrijken kan op allerlei manieren zoals destillatie en diffusie, maar dus ook met ultracentrifuge.
Dat is wat in Almelo ook gebeurt, omdat ze technologie bezitten voor verrijking.

Urenco is in 1990 in Almelo met de verrijking van stabiele isotopen begonnen als een onderzoeks- en ontwikkelactiviteit. In de jaren daarna is de productportfolio gestaag gegroeid naar ruim 30 isotopen van 10 elementen voor allerlei medische en industriële toepassingen. Urenco Stable Isotopes opereert sinds midden jaren ‘90 als een autonome business unit binnen Urenco. De productie van dit soort isotopen vindt plaats in aparte installaties. Er kan dus geen radioactieve besmetting optreden; het is een geheel apart onderdeel.

Dit bericht werd geplaatst in Medische isotopen, Urenco en getagged met op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 15 september 2017: Nieuw gebouw Covra voor verarmd uranium

    Dat het nieuwe gebouw voor de opslag van verarmd uranium (VOG-2) bij de Covra is geopend, kan niemand ontgaan zijn. Het gebouw is uitsluitend voor het afval van de uraniumverrijkingsfabriek in Almelo en zal over ongeveer 15-20 jaar al vol zijn. Hoewel Urenco nooit eigendom van het uranium is dat het verrijkt, is in verrijkingscontracten […]


  • 10 november 2016: Het imago van Urenco

    Minister van IenM Schultz laat via twitter weten dat ze vanmorgen (10-11) bij Urenco in Almelo was. Ze heeft “onder andere uitleg gekregen over medische isotopen”. Afgelopen dinsdag (8-11) was het Urenco-terrein nog het toneel van een grootscheepse militaire rampenoefening -‘Urenco als terroristisch doelwit’-[zie de tweet van Urenco] en een wat kleinschaliger (en vreedzamer) protest.


  • 26 oktober 2016: Lighthouse in handen van nucleaire industrie

    Uraniumverrijkingsbedrijf Urenco laat weten dat ze betrokken zijn bij het vormen van een consortium dat het ASML Lighthouse-procedé voor de productie van medische isotopen verder moet ontwikkelen. Eerder maakte NRG hun betrokkenheid bekend. Dat beide bedrijven in overleg zijn met ASML over het nieuw te vormen consortium dat de verdere ontwikkeling en commercialisering van het […]


  • 14 oktober 2021: Duitse politie: verarmd uranium naar Rusland is export radioactief afval

    De Duitse politie heeft recent bevestigd dat het bij de transporten van verarmd uranium van de uraniumverrijkingsfabriek in Gronau via Amsterdam naar Rusland radioactief afval ging. Tot dusver spraken Urenco en de Duitse en Nederlandse overheid bij de uranium transporten altijd over 'recyclebaar materiaal' en ‘grondstof’. De export van radioactief afval is namelijk verboden op […]


  • 11 oktober 2021: Khan, Urenco’s geheimen en de kernwapenwedloop

    Afgelopen zondag is in Pakistan op 85-jarige leeftijd Abdul Qadeer Khan overleden. Naast de kernwapenwedloop tussen India en Pakistan en het kernwapenprogramma van Noord-Korea is ook het nucleaire programma van Iran, dat de afgelopen jaren regelmatig tot spanningen en gewapende acties heeft geleid, terug te voeren op de geheime blauwdrukken van centrifuges die hij stal […]


  • 28 september 2021: België gaat belangrijk therapeutische isotoop met deeltjesversneller produceren

    De Belgische minister van energie, Van Der Straeten, liet er geen twijfel over bestaan: België is marktleider medische isotopen en wil dat blijven. De samenwerking van de wereldleider van versnellertechnologie IBA met het studiecentrum voor kernenergie voor de productie van de medische isotoop Actinium-225 is een nieuwe mijlpaal. Terwijl Nederland vasthoudt aan de Pallas-kernreactor, waarover […]