Categoriearchief: Urenco

Subcategorieën: Privatisering (36), U-Battery (2), Urenco Tritium (15)

Duitse politie: verarmd uranium naar Rusland is export radioactief afval

De Duitse politie heeft recent bevestigd dat het bij de transporten van verarmd uranium van de uraniumverrijkingsfabriek in Gronau via Amsterdam naar Rusland radioactief afval ging. Tot dusver spraken Urenco en de Duitse en Nederlandse overheid bij de uranium transporten altijd over 'recyclebaar materiaal' en ‘grondstof’. De export van radioactief afval is namelijk verboden op grond van het Duits Strafrecht. Naar aanleiding van de politie-verklaring is er nu een aanklacht ingediend bij justitie tegen Urenco wegens “illegale export van radioactieve stoffen”.

Lees verder

Khan, Urenco’s geheimen en de kernwapenwedloop

Afgelopen zondag is in Pakistan op 85-jarige leeftijd Abdul Qadeer Khan overleden. Naast de kernwapenwedloop tussen India en Pakistan en het kernwapenprogramma van Noord-Korea is ook het nucleaire programma van Iran, dat de afgelopen jaren regelmatig tot spanningen en gewapende acties heeft geleid, terug te voeren op de geheime blauwdrukken van centrifuges die hij stal bij Urenco in Almelo. Het belang van de lakse houding van zowel Urenco als de opeenvolgende Nederlandse regeringen om Khan met de kroonjuwelen te laten vertrekken, kan bijna niet worden overschat. En de gevolgen van de technologie die begin jaren zeventig door Khan uit Urenco in Almelo werd gestolen, bepaalde grotendeels de mondiale proliferatieagenda van de afgelopen decennia. Tot op de dag van vandaag. De laatste tijd was er veel belangstelling voor de eerder dit jaar onverwachts overleden Frits Veerman, die in een vroeg stadium de Nederlandse autoriteiten op de hoogte had gebracht van z’n vermoedens over atoomspionage van Khan bij FDO en Urenco in Almelo. In de Laka brochure van maart 2020 over ‘50 jaar Verdrag van Almelo’, schreven we ook over Khan. In de Engelse versie wat uitgebreider dan in de Nederlandse versie (met nieuwe info o.a. over Nederlands pogingen de spionage zelfs voor de Urenco-partners geheim te houden).

Urenco vermindert afhankelijkheid van kernenergie

Urenco, het conglomeraat dat uranium verrijkt voor gebruik in kerncentrales, vermindert haar afhankelijkheid van kernenergie steeds verder. De afdeling Stable Isotopes die stabiele isotopen verrijkt (zuivert) voor gebruik in industrie en medische sector, vergroot haar productie door het openen van een nieuwe cascade (een serie geschakelde centrifuges), te vergelijken met een nieuwe productielijn. Terwijl de contracten voor het verrijken van (het instabiele) uranium de afgelopen jaren dramatisch gedaald zijn, (orders voor 9 miljard, tegen 21 miljard 10 jaar geleden) stijgt het aandeel van het verrijken van stabiele isotopen. Urenco doet geen uitspraken over hoe groot het aandeel van Stable Isotopes ondertussen is binnen de bedrijfsresultaten. Almelo is de enige Urenco-locatie waar – in aparte installaties, waardoor geen radioactieve besmetting kan ontstaan – stabiele isotopen worden verrijkt. Lees verder

Opnieuw melding van bijna jaar geleden onzichtbaar op site ANVS, nu van Urenco

Nadat we vorige week meldden dat een ongewone gebeurtenis bij NRG een jaar later ‘onzichtbaar’ op de website van de toezichthouder ANVS was vermeld, was het de afgelopen dagen weer raak met een oude melding over een ‘ongewone gebeurtenis’ bij Urenco. Op 21 juli vorig jaar meldde de uraniumverrijkingsfabriek namelijk aan de ANVS dat drie dagen eerder, op 17 juli 2020, “vloeistof met uranium met een verrijkingsgraad net boven de toegestane waarde naar een tankwagen is verpompt.“ De concentratie en verrijking van het uranium in de vloeistof was door een medewerker verkeerd geregistreerd maar werd later ook niet herkend door de controle: de “procedurele controle op de foutieve registratie was door URENCO verkeerd uitgevoerd.” Uit de melding op de site van de ANVS is overigens niet geheel duidelijk of het gaat om uranium met een te hoge verrijkingsgraad voor die specifieke vrachtwagen, of algemeen “vloeistof met een verrijkingsgraad boven de toegestane waarde”. Maar we nemen maar aan dat eerste, want dat laatste zou echt wel een serieuze overtreding zijn! Maar nogmaals, dat meldingen-systeem moet echt beter, want op deze manier heeft het weinig zin.

Verrijkt uraniumtransport van Urenco gestrand in Sri Lanka

Een Duits vrachtschip met aan boord verrijkt uranium afkomstig van Urenco, heeft in de Sri Lankaanse haven Hambantota onrust veroorzaakt. Het schip, de BBC Naples, was vanuit Rotterdam op weg naar China en moest vanwege technische problemen onverwacht de haven aan de Sri Lankaanse zuidkust aandoen. Men verzweeg daarbij echter de radioactieve lading. Sri Lanka heeft zelf geen kernenergieprogramma. Nadat de havenautoriteiten constateerden dat er verrijkt uranium aan boord was, werd het schip naar een ander deel van de haven gesleept, en moest het zo snel mogelijk weer vertrekken. Newssite Newsfirst meldt dat het schip afgelopen nacht inderdaad de Sri Lankaanse wateren weer heeft verlaten. Vanwege overtreding van de lokale kernenergiewet overweegt de lokale overheid juridische stappen tegen de vervoersmaatschappij. Het verrijkte uranium, geladen in Rotterdam, is zo goed als zeker afkomstig van de Urenco-verrijkingsfabriek in Gronau. Het transport van Rotterdam naar China staat namelijk vermeld in  een vergunning die de ANVS op 15 december heeft gepubliceerd. De Autoriteit Nucleaire Veiligheid en Stralingsbescherming (ANVS) kon dit desgevraagd niet direct bevestigen.

‘In de ban van de Bom’ eerbetoon aan Urenco-klokkenluider Veerman

Gisteravond was de documentaire ‘In de ban van de bom’, over de op 23 februari plotseling overleden Frits Veerman op TV. Veerman stelde de Nederlandse autoriteiten al vroeg op de hoogte van z’n vermoeden dat Abdul Qadir Khan geheime documenten van URENCO kopieerde over ultracentrifuges aan de hand waarvan uranium voor atoombommen kon worden gemaakt. Veerman werd niet alleen niet geloofd, maar ook de rest van z’n leven in de gaten gehouden en tegengewerkt door de Nederlandse overheid. Dat werd vorig jaar nog eens bevestigd door een rapport van het Huis voor Klokkenluiders. Lees verder

Urenco: contracten voor uraniumverrijking blijven dalen

Urenco heeft opnieuw minder verrijkingsopdrachten binnengehaald. Eind 2020 was de waarde van de orders voor het eerst tot onder de tien miljard euro gezonken. Tien jaar geleden was dat nog meer dan het dubbele. Dit blijkt uit het pas verschenen jaarverslag van het Duits-Brits-Nederlandse uraniumverrijkingsbedrijf. Ook de omzet en de nettowinst daalden vergeleken met 2019. Hoewel de prijs voor het verrijken van uranium is gestegen, is het volgens Urenco nog steeds niet genoeg om nieuwe investeringen te doen. Lees verder

Duitsland: 12-punten plan om Ausstieg te voltooien

Duitsland sluit eind 2022 haar laatste kerncentrales, maar de Urenco verrijkingsfabriek in Gronau en de brandstofelementenfabriek in Lingen zijn buiten de Ausstieg gehouden. Dat lijkt nu toch te veranderen. Federaal milieuminister Schulze heeft gisteren een 12-puntenplan gepresenteerd om de nucleaire uitfasering te voltooien. Het lijkt op een to-do lijstje bij het aantreden als bewindspersoon, maar is nu, een half jaar voor de landelijke verkiezingen, meer een lijstje voor de volgende regering. Waarom waren er bijvoorbeeld tijdens het Duitse voorzitterschap van de Europese Raad geen pogingen om Euratom (Het Europese Verdrag om kernenergie te promoten) te hervormen, of om uit te sluiten dat kernenergie onder "groene" energie valt?
Daarom roepen anti-kernenergiegroepen op tot concrete actie nog vóór de Duitse verkiezingen. Punt 1 op het lijstje is het sluiten van de Urenco vestiging in Gronau en de brandstofstavenfabriek ANF in Lingen.

Iran en Urenco willen uranium tot 20% verrijken -militaire toepassing dan eenvoudiger

Een aantal Duitse en Nederlandse vredes- en milieuorganisaties, waaronder Laka, uiten hun zorg op het voornemen van Iran om met onmiddellijke ingang uranium tot 20% te willen verrijken. Dit verhoogt het gevaar op militaire toepassing enorm: vanaf 20% verrijkt is uranium bruikbaar in kernwapens. Heel geschikt is het vanaf 90%, maar de stap van 20% naar 90% verrijking is snel gemaakt. Laka en de andere groepen uiten ook kritiek op de opstelling van de Amerikaanse regering die door haar eenzijdige opzegging van het met Iran gesloten akkoord deze gevaarlijke ontwikkeling heeft oproepen. Maar de organisaties stellen ook dat Urenco het slechte voorbeeld geeft: in 2019 kondigde de Duits-Nederlands-Britse uraniumverrijker met instemming van die regeringen, aan, om in de VS in de toekomst eveneens uranium tot 20% te willen verrijken. Overleg hierover heeft al plaatsgevonden tussen Urenco en het Pentagon. Hiermee begeeft Urenco zich nog verder in het schemergebied tussen civiele en militaire uraniumverrijking.

Urenco’s orderboek in 10 jaar gehalveerd

Het debat in de Tweede Kamer over de staatsdeelname in Urenco, dat deze week gepland was, is uitgesteld tot 3 februari volgend jaar. Ondertussen krimpt de productie de afgelopen jaren van het Brits-Duits-Nederlands bedrijf voor kerncentrales dat uranium verrijkt, ondanks de opening van een nieuwe fabriek in de VS, en blijft ook ver achter bij de vergunde verrijkingscapaciteit. De vooruitzichten voor Urenco zijn ook weinig rooskleurig, maar dat kan ook niet voor een bedrijf dat haar orderboek de laatste jaren gehalveerd zag worden. De in 2017 door de minister van Financiën aangekondigde nieuwe strategie lijkt nog weinig zoden aan de dijk te zetten. Lees verder