Urenco gaat opgewerkt uranium verrijken voor Franse kerncentrales

Het Duits-Brits-Nederlandse bedrijf Urenco heeft een contract getekend met het Franse EdF voor de verrijking van uranium voor brandstof dat in Franse kernreactoren gebruikt zal gaan worden. Bijzonder is dat het hier gaat om uranium dat vrijkomt na opwerking van gebruikte splijtstof. Dit betekent een volgende slag voor de uranium mijnbouw-industrie die al bezig is met een overlevingsstrijd. Hergebruik betekent in dit geval niet alleen maar goed nieuws. En een economische ratio voor EDF achter het contract is op z'n minst onduidelijk. Voor Urenco is het 'gewoon' een contract in moeilijke tijden, maar wel één die de centrifuges met allerlei vervelende (splijt-)stoffen besmet, zoals plutonium.

Het contract dat EDF en Urenco getekend hebben, is bedoeld “to serve EDF’s French reactor fleet”. Om hoeveel verrijkingsarbeid het gaat is niet meegedeeld, maar Urenco spreekt in een persbericht van een “high value and long-term contract”. Verder geeft het bedrijf geen bijzonderheden.

Voor EDF is het een vreemd moment om zo’n contract te tekenen: de prijs van ‘vers’ uranium is historisch laag, dus economisch gezien is het nauwelijks logisch. Er zijn ook nog enorme voorraden ‘tails’ (verarmd uranium; restproduct van verrijking) die sinds kort ook op grote schaal herverrijkt worden. Het zorgt er dus voor dat de voorraden uranium nog verder toenemen (en de prijs dus niet zal stijgen) en dat ook de prijs van verrijken –ook historisch laag- laag zal blijven. Een van de redenen waardoor Urenco een strategie ontwikkeld die uitgaat van een verminderende vraag naar verrijkt uranium.

Volgens World Nuclear News ligt de oorzaak van het contract bij de plannen van Framatome en EDF “to design, fabricate and supply fuel assemblies using enriched reprocessed uranium to EDF between 2023 and 2032.” Maar waarom (economische gezien) blijft daarmee onduidelijk. Urenco directeur Dominic Kieran zegt trots te zijn om deel uit te maken van EDF’s plannen gebruikte uranium te hergebruiken.

Besmetting door verrijken opgewerkt uranium
Men kan het natuurlijk omschrijven als hergebruik van uranium en daarom beter voor het milieu –zoals EdF en Urenco het ook doen-, maar het noodzaakt het blijven opwerken van brandstof, een van de meest vervuilende stappen in de kernketen –en zeker veel viezer dan de directe opslag van splijtstof-; en het besmet de verrijkingsinstallatie (de centrifuges) met de resten van splijtingsproducten die in het opwerkte uranium bij de opwerking zijn achter gebleven. ook het Internationaal Atoom Energie Agentschap (vanaf blz 39) is die mening toegedaan: "There are a number of potential chemical impurities in the RepU that may be of particular interest to processors or fuel vendors. These impurities include chloride, sulphate, 99Tc and Pu." Dat is ook een van de redenen waarom Urenco tot nu toe geen opgewerkt uranium verrijkte. De nood in de verrijkingssector zal wel hoog zijn.

Voor welke Urenco-vestiging(en) dit contract gaat gelden is onduidelijk, maar aangezien het gaat om verrijking voor de brandstof van de Franse reactoren, zal het gaan om de Europese vestigingen van Urenco: Gronau, Capenhurst en/of Almelo.

Dit bericht werd geplaatst in Frankrijk, Opwerking, Uranium, Urenco, Verrijking en getagged met op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 15 september 2017: Nieuw gebouw Covra voor verarmd uranium

    Dat het nieuwe gebouw voor de opslag van verarmd uranium (VOG-2) bij de Covra is geopend, kan niemand ontgaan zijn. Het gebouw is uitsluitend voor het afval van de uraniumverrijkingsfabriek in Almelo en zal over ongeveer 15-20 jaar al vol zijn. Hoewel Urenco nooit eigendom van het uranium is dat het verrijkt, is in verrijkingscontracten […]


  • 8 juli 2020: Klokkenluider Urenco benadeeld voor melding atoomspionage in jaren ’70

    Frits Veerman, die man die in de jaren zeventig bij Urenco aan de bel trok omdat hij had gezien dat de Pakistaanse spion Abdul Khan thuis staatsgeheime proliferatiegevoelige technische tekeningen had liggen, is voor zijn melding benadeeld. Dat concludeert het Huis voor Klokkenluiders in een rapport dat gisteren is gepubliceerd: "Het is aannemelijk dat een […]


  • 2 maart 2020: Urenco 1970-2020: Van Verdrag van Almelo naar Atom Ausstieg

    Afgelopen zaterdag, 29 februari, heeft Laka in Almelo ‘Urenco 1970-2020: Van Verdrag van Almelo naar Atom Ausstieg', gepresenteerd. Dit is een nieuwe brochure van Laka over de geschiedenis en toekomst van Urenco. Laka presenteerde de brochure op de goed bezochte en inhoudelijk uitstekende bijeenkomst naar aanleiding van het vijftigjarige ‘jubileum’ van het Verdrag van Almelo; […]


  • 3 januari 2020: Vijftig jaar Urenco is genoeg!

    Op 29 februari 2020 staan we met een conferentie in Almelo stil bij 50 jaar Urenco. Dan is het namelijk precies vijftig jaar geleden dat in het stadhuis het Verdrag van Almelo werd ondertekend. Beginnend met het Verdrag speelt Urenco nog steeds een grote - maar onderbelichte - rol in de keten van kernenergie. Tijdens […]


  • 23 oktober 2019: Urenco exporteert weer radioactief afval naar Rusland

    Uit antwoorden van de Duitse regering op vragen van Die Linke blijkt dat Urenco weer verarmd uranium naar Rusland vervoert. Urenco was hier na maatschappelijke druk tien jaar geleden mee gestopt. De export van Urenco's radioactief afval is mogelijk omdat op papier verarmd uranium als ‘grondstof’ kan worden gezien. In feite is het echter radioactief […]


  • 6 augustus 2019: Urenco en de nieuwe kernwapenwedloop

    De Duitse televisiezender ARD zond  gisteravond een documentaire uit  over de nieuwe kernwapenwedloop, waarin ook Urenco’s plannen om uranium te verrijken tot net onder 20%. Dat wordt gezien als het verder afbrokkelen van de scheidslijn tussen civiel en militair gebruik van kerntechnologie. De documentaire ‘Das Atomwaffen-Kartell: Ende der Abrüstung?’ gaat over het militair-industrieel complex; bedrijven, […]