Urenco VS wil hoger verrijkt uranium produceren

De verrijkingsfabriek in de VS van het Duits-Britse-Nederlandse Urenco, heeft het voornemen aangekondigd om uranium te verrijken tot 19,75 %. Dat is de maximale verrijkingsgraad om nog in de categorie laag-verrijkt uranium te vallen. De Nederlandse vestiging in Almelo heeft vergunning om uranium tot 6% te verrijken. Kerncentrales gebruiken uranium met een percentage van ongeveer 4-6 % splijtbaar uranium-235. Deze hogere verrijkingsgraad is noodzakelijk voor gebruik van het verrijkt uranium als brandstof in onderzoeksreactoren maar ook voor de ontwikkeling van nieuwe reactortypen.

Het voornemen van Urenco om in haar fabriek in New Mexico, VS, hoger laag-verrijkt uranium (HALEU High Assay Low Enriched Uranium) te produceren volgt op de publicatie van het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE) waarin staat dat er geen negatieve milieuaspecten verwacht worden van het gebruik van een voorraad HALEU voor de productie van brandstof voor ‘advanced reactors’. Die productie van HALEU (dus 19,75% verrijkt uranium) is een belangrijke voorwaarde in de ontwikkeling van nieuwe typen reactoren.

Tot 19,75% (20% in de volksmond) verrijkt uranium valt onder de categorie laagverrijkt uranium, daarboven heet het hoogverrijkt en vanaf ongeveer 85% heet het weapons-grade (beetje verhullend, want ook lager verrijkt uranium –in theorie zelfs 20% of iets minder- kan gebruikt worden voor een kernwapen).

Een hogere verrijkingsgraad is daarom niet onomstreden: het gevaar van verdere verrijking tot een percentage wat goed bruikbaar is in kernwapens is groot. De hoeveelheid arbeid (ook wel ‘inspanning’ -effort- genoemd) die nodig is om uranium te verrijken wordt uitgedrukt in SWU – Separative Work Units. Het aantal SWU is heel groot voor de eerste 4-5 procent verrijking, maar is dan vrijwel nihil voor hogere verrijking: met andere woorden, het is vrij moeiteloos en snel realiseerbaar. Zie afbeelding

Zo mag Iran maar uranium verrijken tot 3,67% en moet het de voorraden HALEU (minder dan 20% laagverrijkt uranium die het geproduceerd had voor gebruik in onderzoeksreactoren -waar Nederland schande van sprak terwijl het zelf nog 97% weapons-grade uranium gebruikte) ‘verdunnen’ tot dat percentage.

De verrijkingsfabriek in Almelo mag in theorie verrijken tot 10% U-235, maar moet bij een hogere verrijkingsgraad dan 6% nadrukkelijk toestemming van de nucleaire toezichthouder vragen.

Protest
Duitse en Nederlandse groepen die zich met Urenco bezighouden hebben vorige week op een bijeenkomst in Enschede hun verontrusting uitgesproken over de productie van HALEU. Ze roepen op om op Goede Vrijdag (19 april) deel te nemen aan de traditionele Paasmars bij de Urenco-vestiging in het Duitse Gronau (vlakbij Enschede). Begin: 13 uur, station Gronau.

Een ander Urenco-gerelateerde zaak is de betrokkenheid bij het Amerikaanse kernwapenprogramma. Op dinsdag 19 maart dient er bij de Rechtbank Amsterdam een zaak van Laka tegen het ministerie van Buitenlandse Zaken om documenten uit de Gemengde Commissie openbaar te krijgen. In de Gemengde Commissie oefenen Nederland, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk sinds 1971 toezicht uit op uraniumverrijker Urenco.

Dit bericht werd geplaatst in Splijtstof, Urenco, Verenigde Staten, Verrijking en getagged met , op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 8 juli 2020: Het Kabinet, Urenco en de kunst van het om de hete brij heendraaien

    Na de beantwoording van vervolgvragen blijft het onduidelijk of het Kabinet vindt dat HALEU-uranium, wat Urenco in de VS wil gaan produceren, geschikt is voor kernwapens. Of hoe de Tweede Kamer het rijksbeleid over de handel en wandel rondom het proliferatie-gevoelige Urenco kan controleren. Uit een nieuwe Kamerbrief van blijkt wel dat er nog nooit […]


  • 8 januari 2020: Interesse VS in koop Urenco voor kernwapen-gebruik

    De Verenigde Staten hebben een probleem met hun kernwapens. Er zijn namelijk geen Amerikaanse bedrijven meer die uranium verrijken. En omdat uranium van buitenlands firma's niet mag worden gebruikt voor militaire toepassingen, raakt de VS haar uraniumvoorraad voor kernwapens en vliegdekschepen op. Daarom worden er plannen gemaakt voor het opzetten van een nieuwe Amerikaanse uranium-verrijkingsindustrie. […]


  • 6 augustus 2019: Urenco en de nieuwe kernwapenwedloop

    De Duitse televisiezender ARD zond  gisteravond een documentaire uit  over de nieuwe kernwapenwedloop, waarin ook Urenco’s plannen om uranium te verrijken tot net onder 20%. Dat wordt gezien als het verder afbrokkelen van de scheidslijn tussen civiel en militair gebruik van kerntechnologie. De documentaire ‘Das Atomwaffen-Kartell: Ende der Abrüstung?’ gaat over het militair-industrieel complex; bedrijven, […]


  • 8 juli 2020: Klokkenluider Urenco benadeeld voor melding atoomspionage in jaren ’70

    Frits Veerman, die man die in de jaren zeventig bij Urenco aan de bel trok omdat hij had gezien dat de Pakistaanse spion Abdul Khan thuis staatsgeheime proliferatiegevoelige technische tekeningen had liggen, is voor zijn melding benadeeld. Dat concludeert het Huis voor Klokkenluiders in een rapport dat gisteren is gepubliceerd: "Het is aannemelijk dat een […]


  • 26 mei 2020: Nog veel onduidelijk na beantwoording vragen over Urenco

    Alsof ze Corona al zagen aankomen stelden de leden van GroenLinks, de SP, en met name D66 in januari een hele reeks schriftelijke vragen over uraniumverrijker Urenco. Dit naar aanleiding van onder andere Urenco's heropgestarte radioactief afvaltransport naar Rusland, tritium-productie in de VS met door Urenco verrijkt uranium en de rol die Nederland als aandeel- […]


  • 2 maart 2020: Urenco 1970-2020: Van Verdrag van Almelo naar Atom Ausstieg

    Afgelopen zaterdag, 29 februari, heeft Laka in Almelo ‘Urenco 1970-2020: Van Verdrag van Almelo naar Atom Ausstieg', gepresenteerd. Dit is een nieuwe brochure van Laka over de geschiedenis en toekomst van Urenco. Laka presenteerde de brochure op de goed bezochte en inhoudelijk uitstekende bijeenkomst naar aanleiding van het vijftigjarige ‘jubileum’ van het Verdrag van Almelo; […]