Urenco VS wil hoger verrijkt uranium produceren

De verrijkingsfabriek in de VS van het Duits-Britse-Nederlandse Urenco, heeft het voornemen aangekondigd om uranium te verrijken tot 19,75 %. Dat is de maximale verrijkingsgraad om nog in de categorie laag-verrijkt uranium te vallen. De Nederlandse vestiging in Almelo heeft vergunning om uranium tot 6% te verrijken. Kerncentrales gebruiken uranium met een percentage van ongeveer 4-6 % splijtbaar uranium-235. Deze hogere verrijkingsgraad is noodzakelijk voor gebruik van het verrijkt uranium als brandstof in onderzoeksreactoren maar ook voor de ontwikkeling van nieuwe reactortypen.

Het voornemen van Urenco om in haar fabriek in New Mexico, VS, hoger laag-verrijkt uranium (HALEU High Assay Low Enriched Uranium) te produceren volgt op de publicatie van het Amerikaanse ministerie van Energie (DOE) waarin staat dat er geen negatieve milieuaspecten verwacht worden van het gebruik van een voorraad HALEU voor de productie van brandstof voor ‘advanced reactors’. Die productie van HALEU (dus 19,75% verrijkt uranium) is een belangrijke voorwaarde in de ontwikkeling van nieuwe typen reactoren.

Tot 19,75% (20% in de volksmond) verrijkt uranium valt onder de categorie laagverrijkt uranium, daarboven heet het hoogverrijkt en vanaf ongeveer 85% heet het weapons-grade (beetje verhullend, want ook lager verrijkt uranium –in theorie zelfs 20% of iets minder- kan gebruikt worden voor een kernwapen).

Een hogere verrijkingsgraad is daarom niet onomstreden: het gevaar van verdere verrijking tot een percentage wat goed bruikbaar is in kernwapens is groot. De hoeveelheid arbeid (ook wel ‘inspanning’ -effort- genoemd) die nodig is om uranium te verrijken wordt uitgedrukt in SWU – Separative Work Units. Het aantal SWU is heel groot voor de eerste 4-5 procent verrijking, maar is dan vrijwel nihil voor hogere verrijking: met andere woorden, het is vrij moeiteloos en snel realiseerbaar. Zie afbeelding

Zo mag Iran maar uranium verrijken tot 3,67% en moet het de voorraden HALEU (minder dan 20% laagverrijkt uranium die het geproduceerd had voor gebruik in onderzoeksreactoren -waar Nederland schande van sprak terwijl het zelf nog 97% weapons-grade uranium gebruikte) ‘verdunnen’ tot dat percentage.

De verrijkingsfabriek in Almelo mag in theorie verrijken tot 10% U-235, maar moet bij een hogere verrijkingsgraad dan 6% nadrukkelijk toestemming van de nucleaire toezichthouder vragen.

Protest
Duitse en Nederlandse groepen die zich met Urenco bezighouden hebben vorige week op een bijeenkomst in Enschede hun verontrusting uitgesproken over de productie van HALEU. Ze roepen op om op Goede Vrijdag (19 april) deel te nemen aan de traditionele Paasmars bij de Urenco-vestiging in het Duitse Gronau (vlakbij Enschede). Begin: 13 uur, station Gronau.

Een ander Urenco-gerelateerde zaak is de betrokkenheid bij het Amerikaanse kernwapenprogramma. Op dinsdag 19 maart dient er bij de Rechtbank Amsterdam een zaak van Laka tegen het ministerie van Buitenlandse Zaken om documenten uit de Gemengde Commissie openbaar te krijgen. In de Gemengde Commissie oefenen Nederland, Duitsland en het Verenigd Koninkrijk sinds 1971 toezicht uit op uraniumverrijker Urenco.

Dit bericht werd geplaatst in Splijtstof, Urenco, Verenigde Staten, Verrijking en getagged met , op door .

Over Stichting Laka

Het documentatie- en onderzoekscentrum kernenergie - Ketelhuisplein 43, Amsterdam - tel: 020-6168294 - mail: info@laka.org - @LakaNieuws - FB: facebook.com/stg.laka


Gerelateerde berichten:

 

  • 8 juli 2020: Het Kabinet, Urenco en de kunst van het om de hete brij heendraaien

    Na de beantwoording van vervolgvragen blijft het onduidelijk of het Kabinet vindt dat HALEU-uranium, wat Urenco in de VS wil gaan produceren, geschikt is voor kernwapens. Of hoe de Tweede Kamer het rijksbeleid over de handel en wandel rondom het proliferatie-gevoelige Urenco kan controleren. Uit een nieuwe Kamerbrief van blijkt wel dat er nog nooit […]


  • 8 januari 2020: Interesse VS in koop Urenco voor kernwapen-gebruik

    De Verenigde Staten hebben een probleem met hun kernwapens. Er zijn namelijk geen Amerikaanse bedrijven meer die uranium verrijken. En omdat uranium van buitenlands firma's niet mag worden gebruikt voor militaire toepassingen, raakt de VS haar uraniumvoorraad voor kernwapens en vliegdekschepen op. Daarom worden er plannen gemaakt voor het opzetten van een nieuwe Amerikaanse uranium-verrijkingsindustrie. […]


  • 6 augustus 2019: Urenco en de nieuwe kernwapenwedloop

    De Duitse televisiezender ARD zond  gisteravond een documentaire uit  over de nieuwe kernwapenwedloop, waarin ook Urenco’s plannen om uranium te verrijken tot net onder 20%. Dat wordt gezien als het verder afbrokkelen van de scheidslijn tussen civiel en militair gebruik van kerntechnologie. De documentaire ‘Das Atomwaffen-Kartell: Ende der Abrüstung?’ gaat over het militair-industrieel complex; bedrijven, […]


  • 11 januari 2021: Iran en Urenco willen uranium tot 20% verrijken -militaire toepassing dan eenvoudiger

    Een aantal Duitse en Nederlandse vredes- en milieuorganisaties, waaronder Laka, uiten hun zorg op het voornemen van Iran om met onmiddellijke ingang uranium tot 20% te willen verrijken. Dit verhoogt het gevaar op militaire toepassing enorm: vanaf 20% verrijkt is uranium bruikbaar in kernwapens. Heel geschikt is het vanaf 90%, maar de stap van 20% […]


  • 26 november 2020: Urenco’s orderboek in 10 jaar gehalveerd

    Het debat in de Tweede Kamer over de staatsdeelname in Urenco, dat deze week gepland was, is uitgesteld tot 3 februari volgend jaar. Ondertussen krimpt de productie de afgelopen jaren van het Brits-Duits-Nederlands bedrijf voor kerncentrales dat uranium verrijkt, ondanks de opening van een nieuwe fabriek in de VS, en blijft ook ver achter bij […]


  • 1 september 2020: Zware weken voor kernenergie: vertraging, sluitingen en geldgedoe

    Afgelopen weken waren slechte weken voor kernenergiefans. Niet alleen werd de voortijdige sluiting van maar liefst zes kerncentrales aangekondigd, maar ook nog stapten financiers uit het consortium voor de ontwikkeling van de NuScale reactor, één van de nieuwe typen kleine kerncentrales. De eerste NuScale reactor (eigenlijk een kleine versie van de zeventig jaar oude lichtwaterreactor […]