Categoriearchief: Verenigde Staten

De Amerikaanse nucleaire renaissance

Het Amerikaanse TVA heeft besloten de stekker uit een in aanbouw zijnde kerncentrale te trekken. Ook weer niet heel bijzonder, er zijn in de VS 43 kerncentrales waarvan de bouw al begonnen was, niet afgebouwd, maar bij deze gebeurde het 47 jaar nadat bouw begonnen was. Een nieuw record. Van de 30 reactoren die in de veel geroemde nucleaire renaissance, met miljarden belastinggeld, gebouwd zouden worden zijn er nu nog twee in aanbouw: ver over tijd en ver over budget. Lees verder

Stijgende uraniumprijs bedreigt bestaande kerncentrales

De prijs van uranium stijgt de laatste maanden sterk. Door sommigen wordt dat opgevat als een teken dat kernenergie aan een opleving bezig zou zijn. De prijsverhoging wordt echter vooral veroorzaakt door uraniumspeculatie van één bedrijf: het Canadese Sprott. Het algemene idee dat, omdat de brandstofkosten marginaal zijn, de uraniumprijs onbelangrijk zou zijn voor de prijs van kernenergie, blijkt nu echter niet op te gaan voor bestaande kerncentrales zoals die in Borsssele. EPZ, de exploitant van Borssele, heeft het zonder torenhoge uraniumprijs al moeilijk. Binnen de kernenergie-wereld leven er dan ook grote zorgen over de recente prijsstijging. Lees verder

Zware weken voor kernenergie: vertraging, sluitingen en geldgedoe

Afgelopen weken waren slechte weken voor kernenergiefans. Niet alleen werd de voortijdige sluiting van maar liefst zes kerncentrales aangekondigd, maar ook nog stapten financiers uit het consortium voor de ontwikkeling van de NuScale reactor, één van de nieuwe typen kleine kerncentrales. De eerste NuScale reactor (eigenlijk een kleine versie van de zeventig jaar oude lichtwaterreactor type) is verder uitgesteld en wordt nu niet eerder verwacht dan 2029. Oh, en de kerncentrale in het Finse Olkiluoto is nog weer verder vertraagd. Maar dat is eigenlijk geen nieuws. Lees verder

Het Kabinet, Urenco en de kunst van het om de hete brij heendraaien

Na de beantwoording van vervolgvragen blijft het onduidelijk of het Kabinet vindt dat HALEU-uranium, wat Urenco in de VS wil gaan produceren, geschikt is voor kernwapens. Of hoe de Tweede Kamer het rijksbeleid over de handel en wandel rondom het proliferatie-gevoelige Urenco kan controleren. Uit een nieuwe Kamerbrief van blijkt wel dat er nog nooit goed is gekeken of de Nederlandse deelname in Urenco eigenlijk enige meerwaarde heeft. Lees verder

Ondanks ‘beëindiging’ nog steeds kernwapen-uranium in Petten

Omdat met hoogverrijkt uranium kernwapens kunnen worden gemaakt, is wereldwijd afgesproken het gebruik ervan uit te bannen. Tijdens de nucleaire top in Den Haag, in 2014, sprak de toenmalige Amerikaanse president Barack Obama zo ook met Nederland af om voor de productie van medische isotopen over te stappen van hoog- naar laagverrijkt uranium. Vier jaar later berichtte NRG "als eerste faciliteit in Europa gestopt [te zijn] met het gebruik van hoogverrijkt uranium bij de productie van medische isotopen." Drie weken geleden liet het Amerikaanse Energy Department echter weten de export voor weapons-grade uranium naar Europa, met NRG’s Hoge Flux Reactor in Petten als één van de ontvangers, opnieuw toe te staan. NRG heeft het persbericht, dat Nederland haar toezegging aan Obama had ingelost, ondertussen van haar website verwijderd. Lees verder

Interesse VS in koop Urenco voor kernwapen-gebruik

Enriching the futureDe Verenigde Staten hebben een probleem met hun kernwapens. Er zijn namelijk geen Amerikaanse bedrijven meer die uranium verrijken. En omdat uranium van buitenlands firma's niet mag worden gebruikt voor militaire toepassingen, raakt de VS haar uraniumvoorraad voor kernwapens en vliegdekschepen op. Daarom worden er plannen gemaakt voor het opzetten van een nieuwe Amerikaanse uranium-verrijkingsindustrie. Een andere, goedkopere optie ligt echter ook op tafel: het kopen van Urenco. Daarmee zouden de VS Urenco's ultra-centrifugecapaciteit kunnen gebruiken voor hun militaire uraniumverrijking. Urenco vind zo'n koop niet eens per se nodig; het Duits-Brits-Nederlandse verrijkingsconcern ziet nu al geen beletsel voor het leveren van verrijkt uranium voor Amerikaanse vliegdekschepen en kernwapen-tritium. Lees verder

Urenco USA controleert geen broodtrommels

In de VS verbiedt de nucleaire toezichthouder NRC een werknemer van Urenco een jaar lang zich bezig te houden met nucleaire activiteiten. De bewuste werknemer van Urenco USA had namelijk geprobeerd een collega in problemen te brengen door een ‘classified component’ in zijn lunchtrommeltje te verstoppen. Aangezien uitgaande broodtrommels kennelijk niet werden gecontroleerd, ontdekte die thuis pas dat er iets raars in zijn trommeltje zat. Lees verder

Het schandaal van de HB6 energy bill in Ohio

Lees en huiver: het verhaal over de schandalige nieuwe wetgeving over energie (de HB6 energy bill) in Ohio en de corruptie die aan het aannemen vooraf ging. De nieuwe wet betekent een enorme stap terug. Om de belangen van een paar rijke bedrijven te verdedigen, werd een controversiële nieuwe wet aangenomen die vuile, decennia oude kolencentrales subsidieert en de schone energieprogramma's van de staat de nek omdraait. En ook nog -op kosten van de consument- twee oude kerncentrales in bedrijf houdt.
En daarom voerden kernenergie-adepten hand in hand met corrupte fossiele bedrijven campagne voor deze wet. Ach, dan zijn je prioriteiten in elk geval duidelijk. Lees verder

Gevolgen kernramp Harrisburg worden nog steeds verdoezeld

De ramp met de tweede reactor van de kerncentrale Three Mile Island (TMI) bij Harrisburg, Pennsylvania, begon op 28 maart 1979. Zelfs nu, veertig jaar na de kernramp, blijft wat er werkelijk is gebeurd en hoeveel mensen het heeft geschaad nog altijd gehuld in mysterie en desinformatie. In de vroege uren na het ongeluk drongen overheidsfunctionarissen er bij inwoners op aan om in hun huizen te blijven - om ramen gesloten te houden. Alles was onder controle en het publiek werd ervan verzekerd dat er geen straling was vrijgekomen. Dat bleek al snel vals te zijn. Net als de bewering dat de ramp geen slachtoffers heeft veroorzaakt. Toch houdt de geruststellende versie van de federale overheid en de kernindustrie nog steeds stand: geen enkele inwoner stierf of werd geschaad als gevolg van het kernongeval. Maar een studie uit 2017 die een verband suggereert tussen blootstelling aan de ioniserende straling uit de beschadigde reactor en een type schildklierkanker, heeft het debat over de gevolgen voor de gezondheid weer aangewakkerd. Elk gezin in het gebied rondom Three Mile Island heeft een verhaal over kanker, leukemie en andere ziekten. Ook na veertig jaar. Lees verder

Luistertip: Blijven documenten Urenco geheim?

Zondagavond op Reporter NPO 1 gesprek over Urenco, uraniumverrijking, productie van tritium en Amerikaanse kernwapens. Heeft Nederland toestemming verleent voor de levering van verrijkt uranium aan een Amerikaanse kerncentrale die daar tritium mee wil produceren voor Amerikaanse kernwapens? En waarom zijn al die beslissingen die Buitenlandse Zaken neemt in die Brits-Duits-Nederlandse Urenco-commissie geheim? Belangrijke besluiten zonder enige parlementaire inbreng en controle.
Komende dinsdag dient voor Rechtbank Amsterdam een rechtszaak daarover; Laka vindt dat een groot gedeelte van de documenten uit de Joint Commissie niet vallen onder de geheimhoudingsbepalingen.
Zondag 17 maart, Reporter NPO 1, 19-20 uur