Tagarchief: HALEU

‘High Assay Low Enriched Uranium’: Uranium verrijkt tot 19,75% Uranium-235, nét niet hoog-verrijkt.

Zware weken voor kernenergie: vertraging, sluitingen en geldgedoe

Afgelopen weken waren slechte weken voor kernenergiefans. Niet alleen werd de voortijdige sluiting van maar liefst zes kerncentrales aangekondigd, maar ook nog stapten financiers uit het consortium voor de ontwikkeling van de NuScale reactor, één van de nieuwe typen kleine kerncentrales. De eerste NuScale reactor (eigenlijk een kleine versie van de zeventig jaar oude lichtwaterreactor type) is verder uitgesteld en wordt nu niet eerder verwacht dan 2029. Oh, en de kerncentrale in het Finse Olkiluoto is nog weer verder vertraagd. Maar dat is eigenlijk geen nieuws. Lees verder

Het Kabinet, Urenco en de kunst van het om de hete brij heendraaien

Na de beantwoording van vervolgvragen blijft het onduidelijk of het Kabinet vindt dat HALEU-uranium, wat Urenco in de VS wil gaan produceren, geschikt is voor kernwapens. Of hoe de Tweede Kamer het rijksbeleid over de handel en wandel rondom het proliferatie-gevoelige Urenco kan controleren. Uit een nieuwe Kamerbrief van blijkt wel dat er nog nooit goed is gekeken of de Nederlandse deelname in Urenco eigenlijk enige meerwaarde heeft. Lees verder

Nog veel onduidelijk na beantwoording vragen over Urenco

Alsof ze Corona al zagen aankomen stelden de leden van GroenLinks, de SP, en met name D66 in januari een hele reeks schriftelijke vragen over uraniumverrijker Urenco. Dit naar aanleiding van onder andere Urenco's heropgestarte radioactief afvaltransport naar Rusland, tritium-productie in de VS met door Urenco verrijkt uranium en de rol die Nederland als aandeel- en toezichthouder op Urenco hierbij heeft. Op 1 mei heeft Wopke Hoekstra (CDA) namens het kabinet de vragen schriftelijk beantwoord.
Alle vragen? Nee, niet alle vragen. Lees verder

D66 vraagt Hoekstra hemd van het lijf over Urenco

Tijdens het de schriftelijke overleg "Urenco, de export van uranium en de daarvoor afgesloten contracten, ook in relatie tot non-proliferatie aspecten” is een enorme serie vragen gesteld aan Hoekstra, de CDA-minister van Financiën. Drie partijen hebben serieuze vragen gesteld (en de VVD die het kabinetsbeleid ondersteunen), en het lijkt erop dat GroenLinks, de SP en vooral D66 ‘50 jaar Urenco’ niet onopgemerkt zullen laten passeren. De vragen van de Tweede Kamer gaan over allerlei aspecten, veel over de transporten van verarmd uranium naar Rusland, de contracten daarvoor, de rechtvaardiging ervan, maar ook vragen over Urenco zelf, over de bevoegdheden van aandeelhouders in relatie tot de Gemengde Commissie, het Verdrag van Almelo, proliferatie en de militaire aspecten van hoger verrijkt HALEU-uranium, en over de relatie met tritium voor kernwapenproductie. En ook nog over andere contracten en transporten. Misschien antwoordt Hoekstra ook gewoon vóór 29 februari, dan is de conferentie '50 Jaar Urenco is genoeg!' waar al die zaken ook aan de orde komen. Opgave voor deelname is nog mogelijk.

Interesse VS in koop Urenco voor kernwapen-gebruik

Enriching the futureDe Verenigde Staten hebben een probleem met hun kernwapens. Er zijn namelijk geen Amerikaanse bedrijven meer die uranium verrijken. En omdat uranium van buitenlands firma's niet mag worden gebruikt voor militaire toepassingen, raakt de VS haar uraniumvoorraad voor kernwapens en vliegdekschepen op. Daarom worden er plannen gemaakt voor het opzetten van een nieuwe Amerikaanse uranium-verrijkingsindustrie. Een andere, goedkopere optie ligt echter ook op tafel: het kopen van Urenco. Daarmee zouden de VS Urenco's ultra-centrifugecapaciteit kunnen gebruiken voor hun militaire uraniumverrijking. Urenco vind zo'n koop niet eens per se nodig; het Duits-Brits-Nederlandse verrijkingsconcern ziet nu al geen beletsel voor het leveren van verrijkt uranium voor Amerikaanse vliegdekschepen en kernwapen-tritium. Lees verder

Urenco en de nieuwe kernwapenwedloop

De Duitse televisiezender ARD zond  gisteravond een documentaire uit  over de nieuwe kernwapenwedloop, waarin ook Urenco’s plannen om uranium te verrijken tot net onder 20%. Dat wordt gezien als het verder afbrokkelen van de scheidslijn tussen civiel en militair gebruik van kerntechnologie. De documentaire ‘Das Atomwaffen-Kartell: Ende der Abrüstung?’ gaat over het militair-industrieel complex; bedrijven, maar bijv. ook banken die meeschrijven aan de nieuwe kernwapenwedloopdoctrine en miljarden winst maken met militaire productie. Lees verder

Urenco VS wil hoger verrijkt uranium produceren

De verrijkingsfabriek in de VS van het Duits-Britse-Nederlandse Urenco, heeft het voornemen aangekondigd om uranium te verrijken tot 19,75 %. Dat is de maximale verrijkingsgraad om nog in de categorie laag-verrijkt uranium te vallen. De Nederlandse vestiging in Almelo heeft vergunning om uranium tot 6% te verrijken. Kerncentrales gebruiken uranium met een percentage van ongeveer 4-6 % splijtbaar uranium-235. Deze hogere verrijkingsgraad is noodzakelijk voor gebruik van het verrijkt uranium als brandstof in onderzoeksreactoren maar ook voor de ontwikkeling van nieuwe reactortypen. Lees verder

Russische brandstof voor HFR slaagt voor test

RosAtom logoLaag-verrijkt uranium brandstof geproduceerd door JSC Chemical Concentrates Plant (NCCP) in het Russische Novosibirsk heeft met succes de kwalificatie-testen voor gebruik in de Hoge Flux Reactor in Petten afgerond. (Laag-verrijkt is in dit geval toch nog steeds ongeveer 19,75%; voor ‘gewone’ reactoren is het ongeveer 4 á 5 %). NCCP is een dochteronderneming van het Russische nucleaire staatsbedrijf Rosatom. Tot nu toe kwam de HFR-brandstof uit de VS. Lees verder

Opnieuw transport in niet-gecertificeerde container

castor-MTR-2Eerder meldden we al dat laagverrijkte brandstofstaven van NRG naar de Covra worden vervoerd in een MTR-2-transportcontainer die niet gecertificeerd is. Nu heeft Mallinckrodt (het commerciële bedrijf in Petten die de in de HFR bestraalde targets gebruikt voor productie van medische isotopen) een vergunning gekregen voor het vervoeren van laagverrijkte-targets (maar nog steeds 19,75% verrijkt) naar Petten in containers die ook niet gecertificeerd zijn. “Voor het vervoeren van de bestraalde laagverrijkte targets is momenteel geen gecertificeerde transportverpakking beschikbaar.” Sterker nog: De Franse overheid heeft nog niet eens toestemming gegeven voor vervoer in de transportverpakking: de Marianne container, met kenmerk F/334/B(U)F-96. Lees verder