So how flexible is nuclear power in France now really?

(Nederlandse versie) Laka sometimes gets the question that if nuclear power plants in France can be used flexibly, can nuclear power not be used as a intermittent source of electricity, complementing wind and solar?
The short answer then is, that if nuclear power plants can be used flexibly, it does not mean that in France nuclear power plants will come to the rescue as soon as the sun sets. Coincidentally, Dutch nuclear energy research center NRG recently reported that they are investigating precisely this for French EDF: How to make nuclear fuel more resistant to "transients" (changes in reactor power), because, according to experts at NRG: "At the moment, [French] nuclear power plants are designed to operate at a constant power: it's on or off."

Lees verder

Hoe regelbaar zijn kerncentrales in Frankrijk nou echt?

English versionLaka krijgt wel eens de vraag dat kernenergie in Frankrijk toch regelbaar is en dat kerncentrales dus als flexibele bron naast wind en zon kunnen worden ingezet?
Het korte antwoord is dan, dat kerncentrale flexibel kunnen worden gebruikt, niet betekent dat in Frankrijk kerncentrales bijspringen zodra de zon onder gaat. Toevallig berichtte de Pettense kernenergie-onderzoekscentrum NRG onlangs ook dat ze juist voor het Franse EDF onderzoeken hoe splijtstof beter bestand kan worden tegen "transiënten" (veranderingen in kernreactorvermogen), want, aldus het kernenergie-expertisecentrum: "Op dit moment zijn [Franse] kerncentrales ontworpen om op een constant vermogen te werken: het aan of uit".
Lees verder

ANVS vergunt Russisch uraniumtransport

De ANVS heeft een vergunning afgegeven voor de doorvoer van verrijkt uranium uit Rusland, via een Nederlandse haven, over de weg, naar een splijtstoffabriek in het Duitse Lingen. De precieze hoeveelheid uranium is weggelakt, maar het gaat om maximaal vijftien transporten met elk veertig containers uranium, tot juli 2025. De Duitse fabriek, eigendom van het Franse Orano, produceert ook splijtstof voor kerncentrale Borssele. Toezichthouder ANVS benoemt uitgebreid de redenen waarom ze doorvoer niet wordt weigert: “Op basis van de huidige EU-sancties is het vervoeren van splijtstoffen van en naar de Russische Federatie, ondanks enkele kleine beperkingen, niet verboden. Deze transporten kunnen dus conform wet- en regelgeving plaatsvinden.” Lees verder

Pallas laat zonder fiat Kabinet weg aanleggen door de duinen

Vorige week berichtte de organisatie achter de Pallas kernreactor dat ze opdracht hebben gegeven om in augustus een toegangsweg door de Pettemerduinen aan te leggen. In december 2020 meldde toenmalig minister Van Ark de Kamer nog dat er “concrete en afdwingbare afspraken“ waren gemaakt om geen onomkeerbare stappen te zetten totdat het Kabinet een positieve beslissing over Pallas had genomen. Drie weken geleden tilde het Kabinet besluitvorming over Pallas nog over de zomer heen. Lees verder

COVRA merkt radioactieve lozing pas na twee weken op

Radioactief afval-verwerker COVRA heeft april vorig jaar een radioactief tritium lozing pas nadat de lozing al twee weken bezig was, opgemerkt. De kernafvalverwerker had afgeschreven nooduitgangbordjes met radioactief tritium in een stalen vat gestopt, dat volgestort met cement, en het vat te drogen gezet. Na twee weken bleek dat twee dagen na het cementeren uit de hal waar de vaten stonden tritium naar de buitenlucht ontsnapte. Volgens de analyse van COVRA moet dit uit de vaten met nooduitgangbordjes zijn gekomen. Hoe het tritium is ontsnapt, heeft COVRA niet meer kunnen achterhalen. Uit berekeningen achteraf concludeerde COVRA wel dat dat de vrijgekomen hoeveelheid tritium niet tot een gevaar voor de omgeving of het milieu heeft geleid. Omdat er meer dan de vergunde limiet aan tritium is ontsnapt heeft toezichthouder ANVS COVRA een verwerkingsverbod voor dit soort nooduitgangsbordjes opgelegd totdat COVRA aantoont dat ze deze veilig kunnen verwerken. Lees verder

Kerncentrales, klimaatcrisis en water

Midden mei 2022 lagen dertig van de 56 Franse kerncentrales stil voor veiligheidsonderzoek, brandstofwisseling en revisie. Ook in mei moesten een aantal kerncentrales op minder vermogen draaien omdat het koelwater toen al te warm was. Nu het opnieuw extreem warm is – het nieuwe ‘normaal’- heeft het Franse elektriciteitsbedrijf EDF aangekondigd dat kerncentrales aan de Rhône hun vermogen moeten reduceren. Dat geldt sinds gistermiddag ook voor twee reactoren in Doel in België. Water is voor kerncentrales een steeds groter probleem, niet alleen de temperatuur van het koelwater, maar ook de enorme hoeveelheden die kerncentrales gebruiken. En dat in tijden van steeds snellere opwarming en toenemende (zoet) water schaarste. Lees verder

Fietsend door Duitsland: Dem Ausstieg entgegen

Sinds anderhalve week wordt er door een groep antikernenergie-activisten door Duitsland gefietst: dem Ausstieg entgegen. Ze startten op 9 juli in het Belgische Tihange en willen, 1200 km verder, op 31 juli in Gorleben arriveren. Afgelopen weekend deed de fietstocht even Nederland aan: een uitstapje naar de Urenco uraniumverrijkingsfabriek in Almelo. Tenslotte ook voor een derde eigendom van Duitse bedrijven. In Enschede wachtten vrijdagmiddag een groepje Nederlandse fietsers de Duitse groep op die ‘s morgens gestart waren in Ahaus en via Urenco Gronau op weg waren naar Almelo. Samen werden de laatste 25 km gefietst en werd in Almelo een korte manifestatie gehouden. Lees verder

Investering in Pallas opnieuw uitgesteld

En weer is het het Kabinet niet gelukt een beslissing te nemen over de Pallasreactor. Besluitvorming was eerder al uitgesteld tot afgelopen vrijdag, 15 juli. En het opnieuw geen witte rook: de besluitenlijst van de Ministerraad geeft aan dat Pallas wel is besproken in het 'RWIZO' – een onderraad waar besluitvorming wordt voorbereid – maar verder zijn er geen inhoudelijke mededelingen. De besluitvorming over de omstreden Pallas reactor wordt daarmee dus over de zomer getild. Lees verder

Wordt Nederland het afvalputje voor Frans kernafval?

EPZ, exploitant van kerncentrale Borssele, heeft het ministerie van IenW gevraagd of ze kernafval wat vrijkomt bij het opwerken van splijtstof in Frankrijk, mag uitruilen tegen ander kernafval uit Frankrijk. IenW heeft hier geen bezwaar tegen, zolang de totaal terug te ontvangen “potentiële stralingsbelasting” maar gelijk blijft. Heijnen, staatssecretaris van IenW, gaf dan ook aan NRG opdracht om een rekenmethode voor het vergelijken van vaten kernafval te valideren. Vorige week stuurde de staatssecretaris die validatie naar de Kamer, en wat blijkt: Waar EPZ normaal 2 vaten hoogradioactief kernafval uit Frankrijk retour krijgt, kan EPZ deze uitruilen voor 53 vaten Frans kernafval. In 100.000 jaar is de potentiële stralingsbelasting dan namelijk vergelijkbaar. Als Nederland zou besluiten voor 1 miljoen jaar - zo lang moet kernafval sowieso in de eindberging - dan zou EPZ tachtig vaten Frans kernafval terug moeten nemen.
Onduidelijk is alleen waarom EPZ Nederland het afvalputje voor Frans kernafval wil laten worden. Lees verder

Lokale natuurorganisaties: mogelijke komst Pallas onbegrijpelijk midden in natura-2000 gebied

In een nieuw rapport van Pettemerduinen, Het Zijper Landschap en Duinbehoud, drie lokale natuur-organisaties, over de noodzakelijkheid van Pallas, wordt korte metten gemaakt met het belangrijkste argument voor de komst van de nieuwe kernreactor: leveringszekerheid van bepaalde medische isotopen. In het document wordt aangetoond dat dit niet klopt, de huidige en toekomstige isotopen worden met andere technologie en/of door andere partijen geproduceerd. Het rijtje relevante isotopen is zeer klein, Pallas geeft zelf aan er een aantal niet te gaan maken en voor iedere overblijvende isotoop van enig (toekomstig) belang is er alternatieve productie al gaande of binnenkort realiteit. Conclusie van de lokale natuurorganisaties: Pallas lost een probleem op dat er niet is en niet gaat komen, maar er komt wel een extreem dure installatie in het kostbare Natura-2000-gebied in de Pettemerduinen, met grote stikstofdepositie tijdens de bouw, die enorme hoeveelheden zoet koelwater gaat onttrekken en die gezien de radioactiviteit tijdens en na gebruik tientallen jaren het duingebied bezet, een mensenleven lang. Het kabinet beslist binnenkort over de komst van de kernreactor.